番町(ばんちょう)憧れだけじゃない高級住宅地の素顔

千代田区番町は、皇居の千鳥ヶ淵から西に広がる一帯を指します。
江戸時代は将軍を護る旗本の屋敷が立ち並び、明治維新後は時の大臣や文豪が多く暮らした歴史ある住宅街です。
蔵の多い地域として知られ、戦前まで100以上の蔵が並んでいたそうですが、戦災によりその大半が失われてしまいました。
現在、当時の屋敷はほとんど姿を消しましたが、内庭や共有スペースをたっぷり持つハイグレードなマンションが立ち並んでいます。

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また、千鳥ヶ淵緑道や靖国神社、東郷平八郎の私邸跡を利用した東郷元帥記念公園、アーネスト・サトウが植えたイギリス大使館前の桜並木など、オフィス街と隣接していることが想像できないほど緑の多い地域でもあります。

小学校から大学まで、文教地区にふさわしい充実ぶり

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「番町文人通り」を中心に旧宅の跡地に碑が立てられ、明治から昭和初期にかけて多くの文人が界隈に暮らし、多くの作品を世に出してきたことを後世に伝えています。
その一部を挙げると、島崎藤村、国木田独歩、直木三十五、泉鏡花、与謝野晶子・鉄幹夫妻、串田孫一、岡本綺堂、武者小路実篤など。
さらに永井荷風や吉行淳之介の生家もこの地にありました。
文学を嗜む人は、これらの文豪に思いを馳せながら散歩をしたり、街角の落ち着いた喫茶店でゆったり文字を追ったりといった休日が楽しめそうです。

番町小学校

また、番町は学校が密集している地域でもあります。
明治3年に設立され、二番町の一部と四番町~六番町までが学区の番町小学校は、日本でも歴史のある小学校のひとつです。
三番町と四番町の一部と九段南までが学区となる九段小学校、歴史ある私立の雙葉小学校も含め、全国でも屈指の名門小学校がそろいます。
区立の中学校は麹町中学校だけですが、暁星・白百合学園・女子学院・千代田女学園・東京家政学院など、私立中学校は特に女子の名門校がそろっています。
名の知れた学校が多いこともあり、それぞれ警備員を配置していますから、子供が安心して通学できる点も見逃せません。
なお、都立の名門・日比谷高等学校があるのは隣の永田町ですが、番町からは徒歩で通える距離です。
さらに、四ツ谷駅からすぐの上智大学、内堀通り沿いにある二松學舎大学、三番町の大妻女子大学をはじめ、大学のキャンパスも数多く、文教地区にふさわしい充実ぶりです。

異国の空気と各国の料理を堪能

イギリス大使館

内堀通り沿いにある広大なイギリス大使館を筆頭に、ベルギー王国、パラグアイ共和国、ルクセンブルグ大公国、イスラエル、ローマ法王庁などの外国公館が多数あることも番町の特徴です。
それぞれ警察官や警備員が常駐していますので、昼夜問わず、不審者が付け入る隙がありません。
ちなみに、どの大使館も基本的には一般公開されていませんが、内堀通り沿いにある真っ赤な建物・イタリア文化会館は誰でもウェルカム!地中海の文化を感じられる企画展示や、イタリア語講座などに参加してもいいでしょう。

明治時代から続く老舗のフランス料理店、イギリス大使館にも納入している有名なパン屋、よその街からファンが訪れる欧風カレーの名店、50年以上同じ味を守り続けるインド料理店、スイーツ特集の常連のパティスリー、隠れ家風の一軒家レストランなど…。
番町には実に多くの“食”の名店があり、さまざまな国の料理を味わうことができます。

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近所の方と優雅なランチやティータイム、テイクアウトをして千鳥ヶ淵、北の丸公園でピクニックなど、楽しみ方も無限に広がります。

生活圏は東京全域?都内でも有数のアクセスの良さ

日々の生活で必須のスーパーマーケットは、麹町駅近くにある「よしや」、半蔵門駅5番出口を出たところにある「マルエツ プチ」、新宿通りと日テレ通り沿いに2店舗ある「成城石井」と充実していますので、日常の買い物に困ることはありません。
ただし、南北の移動は坂が非常に多くなりますので、電動自転車の導入を考えたほうがいいでしょう。
江戸時代は屋敷が混み合う複雑な地域だったそうですが、現在の番町は東西と南北に延びる道路が区画をきれいに仕切っているため、迷うことはありません。

また、電車の路線も、JR中央・総武線の四ツ谷駅、3路線が乗り入れる市ケ谷駅、東京メトロ有楽町線の麹町駅、半蔵門線の半蔵門駅がすべて徒歩圏内ですから、都内のどこにでも自在に出ることができます。
番町は南北西を靖国通りと新宿通り、東は内堀通りに囲まれている地域ですから、車での移動にも支障はありません。
首都高速都心環状線のICに近く、遠出が多い人にとってもたいへん便利な場所です。

市ヶ谷駅

日本の医学界を代表する大学病院が近隣に

大規模な病院も、四ツ谷駅からほど近い「四谷メディカルキューブ」のほか、半蔵門駅が最寄りの「半蔵門病院」があり、もしものときも安心です。
町内には、内科を中心にクリニックが多数あり、婦人科や皮膚科もありますので、病院で困ることはないでしょう。
近隣の駅には「慶應義塾大学病院」「東京逓信病院」「東京医科歯科大学医学部附属病院」「順天堂大学医学部附属順天堂医院」もあり、医療機関については日本でも最高レベルの施設が整っています。